GE收购两大3D打印巨头有五大战略意义

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  近日,GE斥14亿美元巨资计划收购瑞典Arcam和德国SLM Solutions的消息在3D打印行业圈掀起了“大震荡”。此次收购背后的缘由是什么?对3D打印行业、对GE本身,它会带来怎样的影响?业内人士有何看法?

GE收购两大3D打印巨头有五大战略意义

  1.从GE近几年来大批量产的3D打印燃油喷嘴说起

  GE公司的航空部门,是世界上最大的喷气发动机供应商,很早就开始使用3D打印技术大规模生产用于喷气发动机的燃料喷嘴。从航天航空公司那里取得的燃油喷嘴大订单,成了GE强大的“内需”后盾,也加速了GE进军3D打印的步伐。

GE收购两大3D打印巨头有五大战略意义

  GE LEAP发动机燃油喷嘴

  GE总部还表示,这项技术将用于制造10万个以上的燃油喷嘴,并装配到航空集团的新一代飞机发动机CFM Leap上。Leap是GE研发的新一代飞机引擎,预计这款发动机将在2016年实现大规模量产、进入航空服务。新款的空中巴士A320 NEO、波音737 MAX和中国国产C919大客机也将采用Leap引擎。

  2.GE此举将如何冲击3D打印行业格局?

  首先,此举使GE一举从3D打印行业最大的用户之一跻身于3D打印市场最大的供应商之列。

  其次,对3D打印公司尤其是金属3D打印公司股价的影响:除了直接关联的两家金属3D打印公司之外,受此消息影响,美股中3D打印类的股票也出现了集体上涨:Stratasys(SSYS)上涨3.7%,3D Systems(DDD)上涨5.5%, Voxeljet(VJET)上涨4.6%。

GE收购两大3D打印巨头有五大战略意义

  最后,对整个3D打印行业生态圈而言,这一举动将会给全球3D打印产业带来巨大的影响,是金属3D打印技术在工业领域应用深化的重要标志性事件。GE这个巨头的大举“入侵”,带来了机遇,也带来了挑战。GE公司董事长兼CEO Jeff Immelt认为:“增材制造将驱动GE、GE的客户,以及整个工业世界的生产力水平更上一个新台阶。GE集团预计该项技术到2020年将产生10亿美元的经济效益,预计未来十年将为公司减少30-50亿美元生产成本。”然而,对个别的金属3D打印企业而言,也许颇有“竞争”的弦外之音——之前惠普就大掀风浪,如今GE也气势汹汹踏了进来。而Arcam和SLM Solutions,也可能“吞掉”其他金属3D打印公司的一些设备收入。

  3.GE也可以生产相关的设备、材料和服务了,以前收购的资源也可以进一步整合

  宣布收购计划的同时,GE航空集团CEO David Joyce说明了缘由,“Arcam和SLM Solutions会为GE的增材制造业务带来两种不同、而又互补的技术。假以时日,我们打算延长GE的增材制造设备及产品线。”

  进一步来说,这意味着GE同时接收了这两家企业相关的技术设备、材料和服务。GE会不会推出自己的设备和产品?会用多长时间?这些都还有待考量观察。

  David Joyce已经表示把打印速度作为研发关键点,争取未来几年在现有速度上提升2-3倍,最终提升100倍。如果成功,这些增材制造设备有望与GE公司的Predix云平台连接起来,并成为该公司卓越工厂(Brilliant Factory)计划的一部分。更重要的是,从用户变成供应商,“反哺”作用会很明显——相对于其他设备厂商来说,GE会有更多的直接应用经验,对要攻克的突破点有更直观的了解。

  除了推出设备的可能,这次收购后的资源是可以与GE现有的增材制造业务系统整合起来的,包括在纽约Niskayuna的制造与材料技术研究中心、在匹兹堡的增材设计与制造实验室。GE以前收购的增材制造企业,比如Morris Technologies和Rapid Quality Manufacturing也可以互为补充。

  4.对其他航空公司形成压力:“更轻、更低价、更专业”

  行业观察人士称,通用电气此举可能会给罗尔斯.罗伊斯公司(Rolls-Royce Holdings PLC)、联合技术公司(United Technologies Co., UTX)等其他飞机零部件生产商带来压力。

GE收购两大3D打印巨头有五大战略意义

  从技术创新来看,3D打印制造工艺有助于GE制造复杂的零件,并且更便宜、更快速。传统上GE原有的制造部件需要多达20个小件焊接在一起,需要大量的人工,而且在这过程中被浪费了很多材料。这正是3D打印制造可以解决的问题。此外,它还可以显著节省燃料。GE的设备实力更是不容小觑,在其位于美国的增材制造研究中心里,增材制造设备大约占到全部设备的1/3。

  而从此次被收购企业的背景来看,Arcam在航空航天领域积累过几个客户,除了GE,还有普惠和劳斯莱斯集团等;而SLM Solutions也有很深的客户积累,比如Neff资本管理公司,航空航天和防务公司AeroKinetics、谷歌的Lunar Xprize月球车项目等。

  5.GE可能借此攻关医疗制造?

  此次收购的两家公司在医疗制造领域都有所作为,GE会不会也会在这一方面发力呢?PS:Arcam在医疗领域非常受欢迎,中国爱康医疗曾一次性采购公司的最新机器以用于医疗领域的钛合金植入物(例如钛膝关节、髋关节等)的制造。公司今年上半年销售增长17%,并与美国精技医疗(Exactech)达成了合作。

  一石激起千层浪,GE此举在业内也引起了不小的反响:

  Stratasys公司相关人士认为“GE这一举动非常具有高度的战略意义,也进一步证明了增材制造对生产领域带来的革命性的影响,而GE收购主要集中在金属3D打印,这跟Stratasys目前关注的FDM和PolyJet技术没有太大的可比性。”但是让他感到兴奋是这再一次印证了增材制造技术拥有广阔的用武之地,将增材制造技术作为企业的战略融入企业发展规划,这将是一个未来的发展趋势。

  无疑,GE此举对于金属3D打印设备厂商来说,压力和动力并存。一方面,越来越多的巨头涉足金属3D打印领域,不排除GE做设备的可能性,这对于设备厂商来说市场空间正在缩小,竞争压力变大;但另一方面这些巨头都是应用大户,应该是已经看到了3D打印的巨大应用潜力并分析到了现阶段限制大范围应用的瓶颈——成本高,而目前像Morris、SLM、Arcam 等这些3D打印的设备生产厂、服务商的价格都不高,因此在此时进行收购是GE最有效的获得技术、经验、人才、和降低应用成本的方法。

  国内专家则表示,GE很有战略眼光,它收购这两家公司其实是在抢占战略制高点,说明它看好3D打印的前景;其次它又是长期投入使用的用户,这对改变3D打印的竞争格局是一个里程碑式的事件。通过这次收购,基本短时间内能超过GE的公司不多了。对中国的企业竞争势态不利的是,我们投入研发比较少,技术不成熟,客观原因是钱比较少、上市困难,他进一步表示,3D打印也可能会有大的资本会进来,国内也有私募基金在往这方面看。而国内的机会在于出现一些突破性技术。

  上海市增材制造协会会长王联凤则认为,“ GE此次收购两家3D打印企业,只是其智能制造布局的一部分,也是对其产业链布局战略上的进一步加强。对于行业其他3D企业来说是机遇也是挑战,新的竞争格局也将拉开行业大洗牌的序幕。对于整个行业而言,此次收购是利好的,使得产业应用进一步落地,促进增材产业新一轮发展。”

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