剑桥大学科学家开发出可测试水的3D打印显微镜

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近日,来自英国剑桥大学的科学家开发出了一种可用于测试水的3D打印显微镜。该设备使用Raspberry Pi和一个小型相机,可以用来加快偏远地区的水测试。目前该设备正在由英国慈善乐施会Oxfam进行测试。

剑桥大学科学家开发出可测试水的3D打印显微镜

据悉,剑桥大学的一个研究团队开发的3D打印显微镜可用于测试细菌的水样,该装置可用于确定偏远地区饮用水的安全性。

WaterScope项目的五位研究人员正在努力降低发展中国家的水测试成本,以降低许多人面临的水传播疾病的风险,如霍乱、痢疾和伤寒。

研究人员希望提供一个工具来拯救生命。他们通过创建一个简单的开源设备,可以由非专业人员制造、组装和操作,这个过程只需要很少的培训即可。然而,到最终的投入使用还需要一个很长的过程,因为3D可打印显微镜需要经历不断的测试。

负责测试显微镜的一个小组是乐施会,这是英国的国际慈善机构,他们希望使用显微镜在清洁饮用水稀缺的地区测试水。但是为了满足世界卫生组织的标准,显微镜必须能够在半杯水中检测单个的e.coli细菌。

剑桥大学科学家开发出可测试水的3D打印显微镜

剑桥大学科学家开发出可测试水的3D打印显微镜

“虽然新的3D打印显微镜使用廉价的组件制成,如Pi和Arduino微控制器。但其设计经过仔细考虑,充分利用其3D打印组件和其他部分,使用圆角弯曲铰链而不是圆形切割,这通常由金属加工出来,因为这可以更好地与3D打印机的逐层制造方法相匹配,”研究人员解释说。

剑桥研究人员认为,3D打印显微镜除了测试水之外的应用外,还可用于各种情况。用他们自己的话说:“我们的设计有很大的潜力,低性能显微镜是不可能进行广泛的实验,而研究显微镜则成本高昂。为此,我们设计的显微镜不仅可以在几天的时间内制作完成,而且还可以在受限环境中使用,如通风橱或孵化器中,或在需要一次性设备的实验室中的使用。”

虽然WaterScope 3D打印显微镜可以作为WaterScope的套件购买,但它也是完全开源的,可以通过Github下载STL文件。

剑桥大学科学家开发出可测试水的3D打印显微镜

与许多商业上的显微镜相比,3D打印装置更简单、更快速、更便宜,科学家们希望其被组织和研究团队所采用,就像Oxfam团队那样,用它来执行各种显微镜实验。在此之前,剑桥团队将继续为各种应用开发其技术。他们说:“其他基于弯曲机构的3D打印有很大的潜力,我们打算在未来进一步调查这些应用程序。”

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