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Aerojet最大3D打印火箭发动机部件通过点火测试

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多年以来一直在尝试通过3D打印技术开发火箭的美国Aerojet Rocketdyne公司近日又达成了一个重要的里程碑 — 其迄今为止3D打印的最大火箭发动机部件成功通过了点火测试,从而获得了使用许可。

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据悉,这次测试是在俄亥俄州代顿市附近的怀特-帕特森空军基地完成的,而通过测试的是用于RL10火箭发动机的推力室部件,是通过激光烧结(LS)技术(图片中可以看出用的是Concept Laser的金属打印机)使用铜合金打印而成的。

对此,Aerojet公司CEO兼董事长评论道:“自1963年实现首飞以来,RL10已经成功将许多飞行器送到了太空。现在,为增强其性能和经济性,我们已经对它做了一些重要升级,而利用3D打印技术则是非常合理的手段。”

就制造这个推力室部件而言,3D打印技术带来的好处包括:

①降低了成本(具体数字未公布)

②大幅缩短了时间 — 原先采用传统技术需要数月,现在只需不到1个月

③大大简化了部件的组成,将组件数量从原先的近20个减少到了只有2个

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“将3D打印彻底用于制造火箭是革命性的,因为它可以带来更多的设计可能性,从而让火箭部件变得更强,”Aerojet的3D打印项目经理Jeff Haynes表示,“这就意味着发动机可以变得更轻,更紧凑,而这对于任何航天应用都是巨大的进步。”

值得一提的是,除了RL10,Aerojet正在或已经用3D打印技术开发的航天应用还有许多,比如RS-25火箭发动机(将用于未来的航天发射系统),AR-1火箭发动机(美国砸8亿美元研制,目的是取代俄制RD-180火箭发动机),以及CubeSat卫星的推进系统(NASA委托)。

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