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3D打印汽车前景几何?

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过去几年里,我们见证了3D打印的迅猛发展,而最近利用3D打印制作汽车零件甚至整个车身的想法再次被大家提上议题:我们现掌握的技术可以使从钛到巧克力在内的300多种原材料成为打印材料;我们也可以打印彩色的3D模型;我们甚至可以同时打印金属、塑料和合成橡胶。最重要的是,3D打印的成本也逐渐下降到使大众可以接受。

那么3D打印汽车前景几何?在这里,我们从技术可行性和各项成本角度盘点下3D打印运输工具的例子:

3D打印火箭引擎

2014年SpaceX成功发射了Falcon 9号火箭,SpaceX是Tesla电动汽车公司CEO Musk创办的另一家火箭公司,而Falcon 9号火箭搭载的主氧化剂阀门推进引擎正是通过3D打印制作而来的。打印这部引擎仅用了不到两天的时间,而通过传统流程制作可能需要数月时间才能完成。按Musk的科技狂人性格这样当然还不够,SpaceX新款运输火箭Dragon 2号的SuperDraco推力室也将利用3D打印来制作。

SpaceX表示,3D打印的效率比传统方式生产箭身零件提高了整整一个量级——从概念设计到最终完工,传统方式需要整整三个月来完成生产,而3D打印最短只需数天即可完成!

3D打印喷射引擎

GE公司利用3D打印制作了一整个喷射引擎,足有足球大小,每分钟转速最高能达到33000次。

吴新华是澳大利亚莫纳什大学的研究带头人,在她看来3D打印的前景一片光明:传统生产方式制作喷射引擎可能需要6到24个月的时间,而得益于3D打印减去了不同部位制作和焊接的麻烦,一体成型制作过程可以省去大多数制作时间,甚至只需要一到两个星期即可完成。

“不管是简单还是复杂的制作过程,3D打印都是一次定型,多部件同时制作更是不在话下。”她说。

3D打印汽车

就在去年,Jay Rogers就成功制作了一台真正意义上的3D打印汽车。

车身采用ABS塑料制成,并采用碳素纤维进行加固。正如他们所说:“整个车身就是一个整体,甚至每个零件都是车身的一部分,包括了底盘/框架、车身外板蒙皮、车内固件等,而另外一些部件如电池、接线、悬吊系统等则由从另一辆电动汽车上拆解而来。

这辆车被命名为”The Strati“,制作成本大概为1万5千美元,单次充电行程约80千米。整车耗费了约44小时完成制作,而此后不久制作时间甚至缩短到了24小时以内。

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