解析:3D打印或可助矿企优化供应链

小伊琳
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 埃森哲公司发布报告指出,大多数采矿企业开展业务活动的环境往往非常偏远和恶劣,频繁需要更换零部件,投入巨大,而3D打印技术则为矿企提供了优化供应链的契机。

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对采矿作业的潜在影响    

3D打印,即快速成型技术的一种。它是一种以数字模型文件为基础,运用粉末状金属或塑料等可粘合材料,通过逐层打印的方式来构造物体的技术,常在模具制造、工业设计等领域被用于制造模型,后逐渐用于一些产品的直接制造,目前已经有使用这种技术打印而成的零部件。3D打印技术不仅可能对“规模经济”这一传统概念构成挑战,还可能在资源日益匮乏、波动性日益加剧、对灵活性和定制化服务需求不断增加的时代,创造新的价值。那么,拥有了先进的3D打印技术能力,采矿作业会如何运营?

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3D打印技术的很多功能都与采矿企业及其供应链和运营息息相关。因为3D打印的一个核心功能是,就订购或制造而言,它不需要模具,也没有最小批量的要求。此功能可支持真正的“按需”供应链管理。这一按需概念与3D打印的移动性特征相结合,能够有效实现设备和零部件的“内包”制造策略。对矿场而言,停产的成本非常昂贵,而3D打印对备件和维修部件物流的影响可能彻底改变供应链中零件供应和库存维护的概念。   

目前,在供应链环节中都有备件,即在现场建立实物库存或建立物流网络,以便在很短的时间内高成本地配送备件,以确保机器正常运行。如果采矿场现场具备先进的3D打印能力,即使矿场地处偏远地区,只需在数字维修部件库找到所需备件模型,就可随时随地进行生产。有了数字化存储的备件,可减少仓储和库存成本,消除向偏远地区运输部件冗长而昂贵的过程,从而最终大幅降低因长距离、多次航空运输主要部件所产生的高额成本。

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不过,这对原材料的采购和管理也会随之出现新的要求。3D打印技术使用的是原材料,而非成品。这些材料通常是大批的粉末,因此运输成本较低。对比原料的价格与复杂成品的价格,减少成品库存也会释放出大量现金。

在新的位置建设新矿时,按需就地生产的能力将具有显著优势。如果所需配件与常用配件性能不同,很难预测出所有配件的补货库存时间点。再加上气候变化和天气波动性会影响到供应链,这时,3D打印技术就可充分发挥其用武之地。一旦出现恶劣情况,3D打印就更加能够保证及时获得所需产品。    

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