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3D打印工装缩短模具制作时间 或能省数十亿美元

盖世汽车 中字

  3D打印工装缩短模具制作时间 或能省数十亿美元

  据外媒报道,若将3D打印技术用于生产工装(tooling),且不再将3D打印技术的应用局限于原型车零部件的生产,那么汽车行业在产品研发阶段或将节省数十亿美元。

  美国橡树岭国家实验室(OakRidgeNationalLaboratory)的企业科研理事(corporatefellow)兼课题组长LonnieLove于7月31日在密歇根州特拉弗斯城(TraverseCity)参加了由美国汽车研究中心(CenterforAutomotiveResearch)举办的管理简报研讨会(ManagementBriefingSeminars)。他在会上表示,3D打印工装颇具前景,其成果已初初现端倪。

  美国田纳西州橡树岭国家实验室的工程师及科研人员已生产出一款工装,可用于制造汽车发动机罩。3D打印依赖于大面积增材制造技术(BigAreaAdditiveManufacturing,BAAM)技术。2014年,美国橡树岭国家实验室与Cincinnati、LocalMotors等伙伴方采用了BAAM技术,仅花费数日就制造出一辆3D打印车辆,随后又对工艺进行优化,借助3D打印技术制造了一辆谢尔比眼镜蛇跑车。

  Love表示:“打印车辆是一个市值数百万美元的行业,而打印工装则是一个市值数十亿美元的行业。”汽车业每年在工装上的耗费高达数十亿美元,通常需要钢制模具或压模(dies),而上述模具的制作通常很耗时,其获取成本及维护成本也颇为高昂。Love表示,3D是个不错的解决方案,采用该技术将缩短模具及压模的制作时间。

  美国橡树岭国家实验室曾为福特生产国一套压缩塑模(compressionmold),目前正与压膜制造商DiversifiedTooling集团致力于增材工装的研究。

  Love表示:“公司正尝试在数日内实现该目标,无需耗费数周或数月外加数十万美元的金钱付出。当下正处于美国制造业的关键性时刻(pivotaltime),公司正处于重大变革的风口浪尖。公司对3D打印工装的前景非常看好,增材制造的市场将变得非常大,增速很快,价格也将变得相对低廉。”

  该项研究定位塑料与金属增材制造,而3D打印零件则需要对其表面采取精整操作,但Love表示,可采用机加工或涂层使其表面变得更为光滑、闪亮。


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